Pontiac Tempest Le Mans (1961–1963)

1963 Pontiac Tempest Le Mans Convertible - Photo : Motortopia

 

Publié par Philippe Baron le 4 septembre 2014.

 

Le 3 novembre 1960, Pontiac dévoile sa première compacte, la Tempest, qui fait preuve d’une grande audace technologique. Elue « voiture de l’année 1961 » par le très sérieux magazine Motor Trend, la Tempest propose différents types de carrosserie. En finition haute dite Custom, le coupé prend le nom de Tempest Coupe Le Mans avant de devenir un modèle indépendant dès l’année suivante.

 

1963 Pontiac Tempest LeMans Hardtop Coupe

 

La Tempest arbore la face avant divisée en son milieu qui est la personnalité propre de la division Pontiac depuis 1959. Elle est disponible en berline quatre portes, en Sport Coupe deux portes et en break Safari. La finition haute dite Custom est proposée pour la berline, le break Safari et le Coupe qui prend le nom de Le Mans. Plus petite et sportive que la Tempest standard, la Le Mans est le modèle le plus prestigieux de la gamme et dispose d’un intérieur entièrement revu et corrigé.

 

1963 Pontiac Tempest LeMans Custom Convertible

 

Conçue par les ingénieurs John Z. De Lorean et Pete Estes, la Tempest, disposant d’un dispositif de suspension à quatre roues indépendantes, présente un moderne quatre-cylindres en ligne en alliage aux soupapes en tête de 3 198 cm3, obtenu en utilisant une moitié de l’imposant V8 de 9 380 cm3 de la gamme Bonneville. Avec la transmission manuelle Synchromesh à trois vitesses et d’un carburateur simple corps, le groupe délivre 110 ch et une vitesse maximale de 160 km/h. Mais en option, avec une transmission automatique à 2 rapports, une culasse au taux de compression optimisée et d’un carburateur à quatre corps, la puissance disponible est alors de 120, 130, 140 ou encore 155 ch.

 

1963 Pontiac Tempest Le Mans Convertible

 

En 1961, la Tempest Coupe Le Mans est produite à 7 455 unités. Le Coupe est rejoint par le cabriolet l’année suivante (39  662 Coupés et 15 599 cabriolets). Pour 1963, les ventes passent à 45 701 pour le Coupe et 15 957 pour la Convertible. Pour 1964, la gamme est complétée par une version Hardtop qui sera produite à 23 901 exemplaires, contre 20 181 Coupe et 11 773 Convertible.

 

1962 Pontiac Tempest LeMans Convertible