Isotta-Fraschini Tipo 8/8A/8B (1919-1931)

1930 Isotta-Fraschini Tipo 8AS Boattail Cabriolet by Carrozzeria Castagna

Publié par Philippe Baron le 9 août 2012.

 

Dans les années 20 et 30, Isotta Fraschini était l'un des constructeurs de voitures de luxe les plus novateurs au monde. Cette marque italienne, qui appartenait à l’avocat Cesare Isotta et aux frères Fraschini, construisait des voitures de rêves que seuls,  des magnats de la finance, des membres de la noblesse, des hommes d’état qui ne respectaient pas toujours le symbole de l’égalité comme Joseph Staline ou les premières stars hollywoodiennes, pouvaient acquérir.

Publicité d'octobre 1923

En août 1919, le constructeur milanais proposa une nouvelle automobile de très haut de gamme, destinée à une très riche clientèle internationale : la Tipo 8, équipée d'un moteur à 8 cylindres en ligne, le premier du genre en production en série au monde et des freins sur les quatre roues, comme tous les modèles I.F. depuis 1909. Chef d’œuvre de Giustino Cattaneo, qui lui doit son titre de docteur honoris causa en mécanique, la Tipo 8 est reconnue immédiatement comme la voiture qui représente le luxe et l'élégance automobile. Voiture prestigieuse, elle est la voiture la plus désirée au monde à l'époque et trouve un très bon débouché commercial aux États-Unis. Elle sera produite en trois versions jusqu’en 1932.

1930 Isotta-Fraschini Tipo 8AS Boattail Cabriolet by Carrozzeria Castagna 1930 Isotta-Fraschini Tipo 8AS Boattail Cabriolet by Carrozzeria Castagna

La Tipo 8A  est lancée en 1924 et se voit habillée par les principaux carrossiers italiens, Castagna, Touring, Sala mais aussi américains dont Fleetwood qui habilla deux châssis pour Rudolph Valentino. Aux Etats-Unis, où près d'un tiers de la production Isotta se vend, le prix d'une 8A dépasse celui d'une Duesenberg Model J et dépasse les 20.000 US$ (260 892 $ de nos jours).

 

L'Isotta Fraschini Tipo 8A bénéficie du moteur le plus puissant jamais produit dans le milieu des années 1920. La puissance du huit cylindres en ligne de 7.4 litres – soupapes en tête, arbre à cames central dans le carter – est transmise à l’essieu moteur arrière par une boîte de vitesse non synchronisée. Ce qui ne gène nullement car les 110 ch délivrés à 2 400 tr/min déjà permet au chauffeur de rouler en troisième pratiquement à n’importe quelle allure. La 8A  évolue en 8AS et 8 ASS avec maintenant une puissance de 135 ch.

1927 Isotta Fraschini 8A Roadster

 

Le carrossier Castagna est l’auteur de l’habillage de la Tipo 8A qui apparaît dans le film Boulevard du Crépuscule (Sunset Boulevard) de Billy Wilder avec William Holden, Gloria Swanson et Erich Von Stroheim. On retrouve la majestueuse voiture dans la vidéo ci-dessous.

 

À partir de 1931, l'entreprise connait des difficultés avec la grande dépression aux États-Unis qui affecte très sévèrement les ventes de véhicules de luxe. Les concessionnaires Isotta-Fraschini de New York mais aussi de San Paolo, Buenos Aires et Santiago du Chili ont fermé leurs portes faute de commandes. Aussi, pour stimuler les ventes, la société I.F. introduit un nouveau modèle, la Tipo 8B dont le châssis comme le moteur sont identiques à ceux de la Tipo 8ASS mais la boîte de vitesses est à quatre rapports contre trois pour la boîte originale de 1919. Notons que la consommation est de l’ordre de 28 litres aux 100 km.

À partir de 1931, l'entreprise connait des difficultés avec la grande dépression aux États-Unis qui affecte très sévèrement les ventes de véhicules de luxe. Les concessionnaires Isotta-Fraschini de Ne Publicité 1930

En 1932, le comte Caproni di Talideo, patron de la société italienne constructeur des avions Caproni, rachète la société Isotta Fraschini. La production de voitures cesse au profit des moteurs d'avions malgré une tentative de reprendre la fabrication de voitures avec des moteurs V8 dans la période d'après-guerre, sans grand succès. Isotta Fraschini a disparu en tant que constructeur automobile.

1930 Isotta Fraschini Tipo 8A Castagna
1928 Isotta Fraschini Tipo 8A Castagna of Milan Italy.

1928 Isotta Fraschini Tipo 8AS Landaulet Castagna - Photos : Gooding & Company